Hoe lokale Cryptocurrencies Kenianen helpen de Coronavirus-crisis te overleven

Lokale cryptokringen helpen gemeenschappen in worstelende delen van Kenia om de Coronavirus-crisis te overleven. Hier is hoe.

Kenia’s lokale cryptokringen helpen gemeenschappen om de coronavirus crisis te overleven. Een voorbeeld hiervan is de onlangs gelanceerde Sarafu, die naast de Keniaanse Shilling wordt gebruikt om lokaal betalingen te doen.

Crypto-industrie gaat niet alleen over speculatie…

De markt van de cryptografie wordt normaal gesproken besproken vanuit het perspectief van de investeringsmogelijkheden. Veel munten en penningen hebben echter een echt nut dat levens kan veranderen.

De wereldwijde financiële crisis die door de COVID-19-pandemie is ontstaan, heeft Afrikaanse landen als Kenia zwaar getroffen. De Wereldbank heeft een steunpakket van 1 miljard dollar Corona Millionaire voor het land goedgekeurd, maar dat lost niet alle problemen op.

Het goede nieuws is dat de zogenaamde community inclusion currencies (CIC’s) goed werk leveren om de lagere en middenklasse te ondersteunen. Het doel van CIC’s is om kleine bedrijven te helpen door dagelijkse uitgaven binnen de lokale gemeenschappen mogelijk te maken. Met CIC’s in omloop kunnen mensen hun fiat besparen om rekeningen te betalen of om transacties met grotere bedrijven uit te voeren.

Sarafu is een van de eerste CIC’s die digitaal zijn en worden aangedreven door een blokketen. Het is ontwikkeld door Grassroots Economics, een Keniaanse non-profit organisatie die gespecialiseerd is in het creëren van CIC’s. In feite is het de enige entiteit die dergelijke valuta’s bouwt in het land. In het laatste decennium heeft het CIC’s gelanceerd voor 45 gemeenschappen. De nonprofit heeft twee jaar geleden een blokkade aangenomen.

Sarafu wordt nu vooral gebruikt in Mukuru Kayaba, een wijk met een laag inkomen in Nairobi, de hoofdstad van Kenia. De digitale munt maakt gebruik van de technologie van BlockScience en is opgezet in samenwerking met het Deense Rode Kruis.

Eén Sarafu is gelijk aan één Keniaanse shilling. Meer dan 500 Kenianen per dag registreren het valutasysteem om een gratis bedrag te krijgen. Sarafu maakt gebruik van een speciaal gemeenschapsfonds met financiële bijdragen van donoren. Naast de donaties kan de lokale bevolking Sarafu verdienen door het te accepteren voor de goederen die ze verkopen.

Sarafu helpt veel Kenianen met werkeloosheid

Veel mensen die in Mukuru Kayaba wonen zijn werkloos of hebben een informeel dagloon. Met Safaru kunnen ze goederen en diensten kopen zoals water, zeep, een kapsel of kleren. Nieuw geregistreerde leden krijgen een saldo van 400 Sarafu, dat is ongeveer $4.

De 53-jarige Grace Hellen werkt bijvoorbeeld als kleermaker en zag haar inkomen dalen tijdens de pandemie. Ze ontvangt 620 Sarafu per week bovenop de $19 die ze verdient voor het vrijwilligerswerk als maatschappelijk werker in de gezondheidszorg. Een moeder van vijf kinderen, zei Hellen:

„Het leven zou moeilijker zijn zonder dit, niet alleen voor mij, maar voor de gemeenschap als geheel, omdat veel mensen dezelfde problemen hebben.“

Om verwarring te voorkomen, is de Sarafu-cryptocurrency die de Kenianen gebruiken anders dan het Tanzaniaanse mobiele betaalsysteem met dezelfde naam.